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Los nueve sastres de Dorothy L. Sayer

El género de misterio es el favorito de las damas: además de Agatha Christie, lo han cultivado muy bien Ngaio Marsh, Margery Allingham, P. D. James, Ruth Rendell, Ellis Peters o Patricia Highsmith, entre muchas. Pero quizá ninguna mejor que Dorothy L. Sayers, cuyas tramas no sólo son ingeniosas sino inusualmente verosímiles.

Dorothy L. Sayers fue una escritora fina y cultivada (tradujo a Dante), capaz de crear ambientes y personajes realmente creíbles, de lo que es buen ejemplo Los nueve sastres, esta intriga memorable de campanario. Pero ella, ay, sí que se enamoró de su protagonista, el aristócrata lord Peter Wimsey, que suele resultarle al lector menos irresistible que inaguantable por exceso de sangre azul.

El tribunal de fuego de John Dickson Carr

John Dickson Carr, el más inglés de los autores de misterio, nació, lógicamente, en Pensilvania (para compensar, el más americano de los escritores de novela negra, James Hadley Chase, nació y vivió siempre en Londres). Sus novelas, casi todas teñidas de humor, se centran sobre casos aparentemente imposibles: cuartos cerrados o inaccesibles, armas inencontrables…

Una de ellas presenta un crimen con múltiples testigos y hasta filmado por una cámara, pero no menos insoluble. Alternó dos protagonistas: el doctor Gideon Fell, álter ego de Chesterton, y sir Henry Merrivale, sosias de Churchill. A veces juega con apariencias sobrenaturales, como en este relato, El tribunal de fuego, que tiene dos soluciones, una racional y otra mágica.

El hombre demolido de Alfred Bester

El género policiaco o de misterio se ha revelado como el más portátil de todos: arraiga en los suelos geográfica o históricamente más diversos. Lo difícil es que el decorado no termine prevaleciendo sobre la intriga.

También ha encontrado albergue ocasional en la ciencia ficción y no sin aciertos indudables, como Una investigación filosófica, del escocés Philip Kerr. Pero el clásico indudable del subgénero sigue siendo esta novela de Alfred Bester, El hombre demolido, escrita en los años cincuenta del siglo pasado (lo que nos permite medir al leerla lo ayer imaginable e inimaginable de nuestro presente).

Además de la originalidad de su intriga y de su estilo, El hombre demolido contiene un imprevisto alegato final contra la pena de muerte.

El percherón mortal de John Franklin Bardin

Descubrí El percherón mortal, esta novela magistral, como tantas otras cosas buenas, gracias a Guillermo Cabrera Infante. Si el adjetivo “alucinante” puede aplicarse con razón a algún relato es a éste. Aquí se codean las apariencias sobrenaturales con la amenaza de la locura, cuya naturaleza apenas conocemos. Sólo puedo decir que no se parece a ninguna otra obra del género y que Edgar Allan Poe o Robert Louis Stevenson la hubieran firmado gustosos.

El estadounidense John Franklin Bardin escribió otras novelas más o menos policiales, siempre interesantes y todas impregnadas por el temor a la demencia que le obsesionaba pero ninguna a la altura de la pesadilla del temible percherón.

Yo sólo conocía a Fernando Savater por su obra “Ética para Amador” una lectura que me gustó mucho, porque era ligera y entretenida; y que me ayudó a sentar algunas bases antes de empezar a hablar sobre la moral.  Pero lo que no sabía es que había producido casi medio centenar de obras sin contar sus innumerables artículos. En uno de ellos, habla de las mejores obras de detectives. Algunos de los títulos que menciona, ya habían aparecido en este blog, así que me limitaré a reproducir lo que escribió en el suplemento Babelia de El País sobre algunas obras de literatura inglesa o norteamericana, que es lo que nos concierne aquí:

El sabueso de Baskerville de Arthur Conan Doyle

Quizá en toda la literatura moderna no haya pareja más eternamente reconocible que Sherlock Holmes y Watson. Un siglo después de su primera aparición, siguen protagonizando aventuras que imitan a las originales o les hacen viajar por el mundo y por el tiempo, hasta por el espacio intergaláctico… A diferencia de nosotros, sus lectores, ellos sólo conocen la muerte seguida de inmediata resurrección. De hecho, esta novela fue escrita por Conan Doyle tras su primer intento frustrado de liquidar al héroe. Una vez leída, ya nunca olvidamos el páramo de Dartmoor, con sus traidoras arenas movedizas, ni el aullido nocturno del perro espectral. La emoción, la intriga, el peligro y la deducción se combinan en el relato de tal modo que podemos concederle sin exagerar la inusual categoría de perfecto.

El candor del Padre Brown de G. K. Chesterton

Las novelas de misterio suelen tener dos modelos de protagonista: el detective amateur (sofisticado, extravagante, genialoide) y el inspector de policía (tenaz, metódico, de apariencia gris, incorruptible). En ninguno de los dos encaja el Padre Brown, un curita humilde, bonachón y con algo de retranca. Todo crimen es, claro, un delito pero también un desafío moral: un pecado. El Padre Brown se plantea ante todo tal desafío y resuelve los casos gracias a su experiencia humana de confesionario, aliada a una enorme perspicacia. Todos los enigmas que afronta son paradójicos y rebosan imaginación humorística, porque tales son las características de su incomparable autor, el entrañable británico G. K. (iniciales de Gilber Keith) Chesterton al que veneran los creyentes y adoramos los paganos…

El asesinato de Rogelio Ackroyd  de Agatha Christie

Esta página de novelas de misterio excelentes podría haberse completado sin desdoro sólo con las de la tía Agatha, porque al menos un tercio de las que escribió merecen figurar aquí.
Christie dominó como nadie el arte de introducir el mal en lo cotidiano y borrar las pistas: uno de sus trucos favoritos fue que el criminal resultara a fin de cuentas el primer sospechoso, al que el lector resabiado descarta de entrada.
A diferencia de otras autoras del género, Agatha Christie no se enamoró de su pluscuamperfecto Hercules Poirot y siempre le dedicó una mirada irónica y a veces algo cruel.
En El asesinato de Rogelio Ackroyd, la británica se superó a sí misma y de paso desconcertó a los teóricos de la voz narrativa.

6. Memorias de un corredor de Bow Street de Henry Goddard (1956)

Esta obra cuenta 34 casos, basados en su propia experiencia, en los cuenta casos ocurridos entre 1824 y 1865. Principalmente, narra robos que tenían lugar en las calles de Londres, pero también cuenta casos de personas que huyeron desde Estados Unidos hasta Australia.  Historias muy reales de un investigador que resolvía sus casos sinayuda de la ciencia y la tecnología.

Calle de Londres en la época victoriana

7. Londres laborista y Londres pobre de Henry Mayhew (1851) 

Es la recopilación de los artículos publicados en La crónica matinal, en los que hablaba sobre sus impresiones sobre la sociedad londinense, especialmente sobre los estratos más pobres. Como periodista, realizó una verdadera labor de investigación entrevistando a todos los personajes que recorrían las calles de la capital británica.

8. Huellas dactilares de Douglas G. Browne (1955)

Un auténtico recorrido sobre el desarrollo de la ciencia forense.

9. El diccionario del Londres victoriano de Lee Jackson

En forma de diccionario se ofrece una amplia guía de la historia social del Londres de la época victoriana. Todas las entradas muestran una ciudad demasiado rara como para ser real, pero a su vez demasiado real como para ser falsa.

10. El Londres victoriano de Liza Picard (historias de 1840 a 1870)

La historia social que narra, a diferencia del resto de libros de la época, se caracteriza sobre todo por su humor y tremenda personalidad, que muestra una ciudad llena de vida. La mejor cualidad de la autora es su acierto al unir anécdotas con datos y estadísticas.  

El 2010 no sólo representa el inicio de una nueva década, sino que trae consigo multitud de adaptaciones de clásicos de la Literatura. La más reciente es la novela de Arthur Conan Doyle  su archiconocido detective Sherlock Holmes. El estreno de este filme el próximo 15 de enero, no sólo nos muestra desde una óptica insólita al detective, sino que además ha provocado que se recupere el género de detectives. Por eso,  la revista inglesaThe Guardianha querido hacer un breve resumen de algunas de la obras de este género de autores clásicos o bien de nuevos autores que enmarcan sus historias durante la época victoriana. Éstas son las cinco primeras:

 1. Del asesinato considerado como una de las bellas artes de Thomas Quincey (1827)

Esta obra está compuesta por varios relatos que se publicaron en diferentes revistas, y en los que se tratan los asesinatos como una auténtica obra de arte, empleando la sátira y el humor. Hace además, hincapié en la condición humana y los estados de ánimo.  

2. El misterio de Marie Rôget de Edgar Allan Poe (1843)

El Misterio de Marie Rôget es una historia basada en la un hecho real. La muerte de una joven cerca de Nueva York, despertó el interés de Poe. Éste comenzó a investigar y acabó escribiendo una novela, en la que cambió algunos datos como el nombre de la chica, la ciudad en la que tiene lugar etc. El libro que se publica en 1843, apareció en tres entregas en una revista. Lo más importante es la forma de desdoblarse del autor: Poe aparece como narrador en primera persona y como detective que investiga el caso. El narrador es su voz y el detective sus actos.

3. Casa desolada de Charles Dickens (1853)

Para Chesterton, esta obra representa el punto más alto de la madurez intelectual de Dickens, su obra central. Esther Summerson, es abandonada por sus padres nada más nacer, pero se convierte en la protegida de John Jarndyce, un hombre de gran corazón que lleva mucho tiempo sumergido en un pleito por una herencia. Esther vive en la residencia de Jarndyce, Casa Desolada, desde los dieciocho años, junto con los primos de John, huérfanos e indigentes a causa de la disputada herencia, a los que éste trata de orientar en la vida. La novela gira en torno a la vida de Esther, que pretende encontrar su identidad, superar sus orígenes y triunfar socialmente.

4.  El asesinato de Road Hill de Kate Summerscale (2008)

Este libro es el relato verídico de un asesinato en un pueblo de Inglaterra en 1860. El pequeño de tres años de la familia Kent fue secuestrado y después degollado. El brutal asesinato ocupó las primeras páginas de los periódicos durante varios años. La policía y las autoridades no eran capaces de encontrar a los culpables y la sociedad victoriana cada vez estaba más escandalizada.

5. La piedra lunar de Wilkie Collins (1868)

La historia gira en torno a una joven aristócrata que al cumplir la mayoría de edad consigue un gran diamante que recibe el nombre de “piedra lunar”. Éste el regalo de su tío, pero desgraciadamente el diamante era robado y sus propietarios consagran su vida a recuperarlo.

La revista Time es conocida entre otras muchas cosas, por su famosas listas. Esta vez ha sido el renombrado escritor, Stephen King, el protagonista de una de ellas: el top ten de sus novelas más largas.
Y es que estadounidense, nacido en Maine en 1947, se ha consagrado como uno de los mejores narradores de historias de terror y fantasía; con más de setenta obras en su haber, y unas sesenta adaptaciones de sus cuentos, relatos y narraciones.

Si por algo se caracterizan la mayoría de sus tomos, son por su extensión. A continuación se encuentra la lista de libros con más páginas de la bibliografía de Stephen King:

  1. La danza de la muerte y en su reedición de 1990 Apocalipsis (The Stand): 1153 páginas

Esta es su obra más extensa hasta la fecha, originalmente se publicó como La danza de la muerte, una obra larguísima que contaba con más de 1500 páginas, en las que se trataba la muerte de la mayoría de la población por una cepa de gripe (un virus diseñado como arma biológica). Pero los problemas editoriales, le obligaron a recortarla y finalmente la publicó en 1978 con 650 páginas. En 1990, cuando ya era un escritor consagrado, consiguió publicarla íntegramente con el nombre de Apocalipsis. 

2. Eso (It): 1138 páginas

3. Bajo la cúpula (Under the Dome): 1072 páginas

4. Insomnia: 787 páginas

5. Desesperación (Desperation): 690 páginas

6. La tienda (Needful Things): 690 páginas

7. El cazador de sueños (Dreamcatcher): 620 páginas

8. Duma Key: 607 páginas

9. The Tommyknockers: 558 páginas

10. Un saco de huesos (Bag of Bones): 529 páginas

En esta lista no se incluyen los libros escritos junto a otros autores ni ninguno de los libros que forman parte de La Torre oscura.

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Grupos que hacen su peculiar interpretación de libros como: El maestro y Margarita, El retorno del rey, 1984, Annabel Lee, El señor de las moscas o Los viajes de Gulliver.

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